「地球2.0」.jpg  

美國太空總署公布,
其開普勒太空望遠鏡首次證實
太陽系外第一顆位處「生物宜居帶」
(溫度適中地帶)的行星,
也是科學家首次在其他星系「宜居帶」
中央位置發現的最細小行星,無論是體積大小、
距離主星位置等都與地球接近,被喻為「地球2.0」。
科學家估計其表面溫度約達21℃,
孕育生命的液態海洋有可能存在,
甚至可能已有生物居住。


「宜居帶」是指一個恆星系統內,

適宜孕育生命的地帶,
位於「宜居帶」內的行星,
距離其所屬恆星的位置適中,
意味行星溫度不太熱也不太冷,
有機會令液態水存在,
例如地球便處於我們太陽系的「宜居帶」內。
另外,若行星體積與地球愈接近,
亦代表它愈可能擁有像地球的岩石及海洋結構。
今次被形容為「地球雙胞胎」的行星開普勒-22b(Kepler-22b),
距離地球600光年,半徑是地球2.4倍,
相信可能擁有類似地球的岩石結構。


主星比太陽小 1年290日
此外,它的主星開普勒-22與太陽大小接近,
僅比太陽略為細小暗淡,
而開普勒-22b環繞主星運行的距離,
比地球環繞太陽的距離少15%(公轉需時290日),
位處「宜居帶」的最佳位置,
估計若它擁有類似地球的岩石表面和大氣層,
其溫度可達21℃,相當於地球溫帶的春天,
足可令孕育生命的液態水存在。


太空總署稱,歐洲科學家之前雖曾證實兩顆體積
接近地球的「宜居帶」行星存在,
但它們環繞運行的恆星都比太陽細小,
而且只是位於「宜居帶」邊緣,
相比下開普勒太空望遠鏡今次找到了
「真正地球大小的宜居帶行星」。


液態海洋可能存在
開普勒望遠鏡3年前升空,
長期監察15萬恆星的光度有否突然減弱,
以判斷各恆星是否有行星環繞運行遮擋光線。
該望遠鏡運作3日,即首度發現開普勒-22b,
加上斯皮策太空望遠鏡及地面望遠鏡的協助,
使當局多次觀察到該行星環繞開普勒-22運行的證據,
證實了它的存在。


該望遠鏡迄今發現了2323個疑似行星,
其中10個體積與地球接近,並處於「宜居帶」,
相信繼續觀察將有更多「宜居帶」行星可獲確認。


太空總署科學家赫金斯(Douglas Hudgins)稱,
今次是「尋找地球雙胞胎之路的里程碑」。
研究結果將在《天文物理期刊》公布。

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