為何要繳稅?

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「世上只有兩樣東西是一定會發生的:就是交稅和去世。」
可見縱使心不甘情不願,但每到繳交稅款的綠信封到臨時,
大眾還是要乖乖就範。

在萬稅的年代,
我們也要問為甚麼要繳稅?
稅捐的目的又是甚麼?

對所有政府來說,它們需要資金來提供服務,
尤其是提供一些私人機構不會、
或不能提供的服務,更加是政府的應有之義,
而一切服務都涉及財政資源,
政府就是要通過稅收來推行這些服務,
所以繳稅就是要維持社會的有效運作。


其次,稅收也有財富再分配的含義。
在繳稅的實踐裡,通常是富人多交稅,
窮人少交稅,政府從富人多收的稅項,
會以社會服務的形式,來轉向窮人補貼,
因為窮人會較富人依靠政府提供的服務,
例如富人願意到私家醫院就醫,
窮人只能依賴公家的醫療系統,
變相就是富人通過稅款,
來為窮人繳付了公家醫院的經費,
在這裡,筆者並沒有評價之意,
只是想說明稅收的再分配功能,
特別是在貧富懸殊的社會,
一個有效的財富再分配制度,
是穩定社會的一個重要基石。

另外一個稅收的用途,是體現政府的施政方針,
也就是利用稅收的來源,去引導市民進行政府所希望的方向,
例如現時所徵收的膠袋費,就是要以收費(稅項)方式,
去引導市民少一點使用膠袋,去達到環保這個政策目標,
當然如何去執行具體細節是要小心處理;
然而,一個設計完善的稅收制度,是可以令政府施政更有效。

最近內地修改個人稅制,將個人的免稅額,
由原來的每月二千元,上調至每月三千元。
經過這個改制後,納稅人口佔工作人口的百分比,
會由28%下降至12%,但同時又下調要繳交最高稅率的門檻,
令更多高收入人士繳付多一些稅項。
從內地的新稅制來看,主要是發揮收入再分配的功能,
而從稅收理論來看,將來內地一定會更多用稅收來體現政府施政,
所以我們也可從稅收的環節,去理解政策的未來走向。

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